Fernand Léger

Biographie

Fernand Léger commence sa carrière artistique à Caen où il fait une formation d’architecte et travaille tout d’abord comme dessinateur en architecture. Cézanne, dont Fernand Léger voit les tableaux lors de la grande exposition Cézanne du Salon d’Automne en 1907, est son premier maître et influence de manière décisive l’œuvre de l’artiste. Fernand Léger se lie d’amitié avec Delaunay et entretient des contacts avec des artistes comme Matisse, Rousseau, Apollinaire et les peintres cubistes.

A partir de 1909, Léger développe un style cubiste, réducteur et particulier, dont la rigueur formelle s’associe à des couleurs pures avec de forts contrastes en 1913-14. En qualité de peintre, Fernand Léger a une grande influence sur le développement du cubisme, du constructivisme et de l’affiche publicitaire moderne ainsi que sur d’autres formes de l’art appliqué.

De 1911 à 1912, l’artiste fait partie du groupe « Section d’Or ». Pendant la Première Guerre mondiale, Léger est confronté à la technique moderne, il est fasciné par cette force qu’il ressent comme quelque chose de surhumain et de puissant comme par la beauté des constructions mécaniques. Fernand Léger est influencé également par le sentiment de sécurité convaincant du purisme ainsi que par le néoclassicisme et par les artistes comme Picasso.

Vers 1920, le style pictural de Fernand Léger atteint une sorte de classicisme mécanisé, une représentation monumentale précise et géométrique durement définie des objets modernes comme c’est le cas pour les roues dentées et les vis auxquelles l’individu est incorporé. Dans les années 30 et 40, le surréalisme influence également l’artiste et laisse apparaître un style moins rigide avec des lignes courbes.

De 1940 à 1945, Léger vit et travaille aux USA et a un poste de professeur à l’université de Yale. Les motifs désormais prédominants de l’artiste issus du monde industriel de l’homme montrent des formes post cubistes combinées à la précision figurative du réalisme.